mercredi 13 avril 2011

ELENA GUERRA

Religieuse, Fondatrice, Bienheureuse
1835-1914

11 avril

La Bienheureuse Elena Guerra est une religieuse, fondatrice de la Congrégation des Oblates de l'Esprit Saint. Le bienheureux Pape Jean XXIII l'a surnommé l'apôtre de l'Esprit Saint de l'époque moderne.

Fondatrice

Elena Guerra naît à Lucques le 23 Juin 1835 dans une famille pratiquante. Au cours d'une longue maladie elle en profite pour étudier les pères de l'église et la bible, cela approfondi sa vie intérieure et elle s'engage dans un groupe d'amitié spirituel puis pour les Filles de Marie.
En avril 1870, elle se rend à Rome pour assister à une session du Concile Vatican I, ce pèlerinage la confirme dans sa décision de vie religieuse puis l'année suivante, elle commence un essai de communauté féminine avec des amies, qui donne lieu en 1882 à la fondation de la Congrégation des Sœurs de Sainte Zita pour l'éducation de la jeunesse. Elle a comme élève Sainte Gemma Galganni.

Contact avec le pape

Elena se sent de plus en plus poussé à diffuser la dévotion au Saint Esprit dans l'Eglise et dans ce but écrit plusieurs fois à Léon XIII pour l'exhorter à inviter les chrétiens à cette dévotion, le pape répond à sa demande et publie en 1895 une lettre Apostolique Provida Matris Caritate et encourage les fidèles à faire une neuvaine à l’Esprit Saint pour l’unité des chrétiens entre les fêtes de l’Ascension et de la Pentecôte puis en 1897 une Encyclique sur l’Esprit Saint Divinum Illud Munus en rappelant la neuvaine et en précisant que celle-ci devait se faire chaque année.
En Octobre 1897 Elena est reçue en audience par Léon XIII qui l'encourage à poursuivre son action et l'autorise à changer le nom de sa congrégation en Oblates du Saint-Esprit.

Mort et béatification

Elena décède le 11 avril 1914. Elle est béatifiée le 26 avril 1959 par Jean XIII, devenu lui-même bienheureux.
Son corps repose à Lucques dans l'église St Augustin.

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