mercredi 9 mars 2011

ELIAS NIEVES DEL CASTILLO

Prêtre, Religieux, Martyr
1882-1928
10 mars
Elias Nieves naît au Mexique en 1882. Devenu prêtre dans l'Ordre de Saint-Augustin, il exerce son ministère sacerdotal avec abnégation et esprit de service sans se laisser décourager par les obstacles, les sacrifices et les dangers. Plutôt que de rêver à de grandes œuvres, il sert avec humilité les pauvres, partageant leurs préoccupations et leur sort.
Dans sa vie comme dans sa mort, il accomplit avec le secours de la grâce des choses humainement impossibles, car il a une foi inébranlable en la divine Providence et une grand confiance envers la Vierge "du Secours" dont il porte le nom (del Socorro). Quand la persécution religieuse s'abat sur le Mexique, il n'abandonne pas ses fidèles comme un mercenaire mais il reste au milieu d'eux à l'image du bon Pasteur. Pourtant il en prévoit l'issue fatale: "Tout prêtre, dit-il, qui prêche la Parole de Dieu à une époque de persécution n'a pas d'issue, et mourra comme le Christ". Après avoir prié pour ses bourreaux et les avoir bénis, il est fusillé en haine de la foi le 10 mars 1928.
Jean Paul II le béatifie à Rome le 12 octobre 1997. En ce jour, “la Famille augustine vit une journée extraordinaire car elle voit unis dans la gloire des autels les représentants des deux branches de l'Ordre, la branche apostolique avec le bienheureux Elias del Socorro Nieves et la branche contemplative avec la bienheureuse Maria Teresa Fasce”.

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