samedi 22 janvier 2011

VINCENT PALLOTTI

Prêtre, Fondateur, Saint
1795-1850

Vincent Pallotti 1795-1850, était un prêtre italien, fondateur le l'Apostolat Catholique, congrégation connue sous l'appellation des Pallottins. Il est considéré comme le précurseur de l'Action Catholique Mondiale.
Vincent Pallotti descendait de la famille des Pallotti de Norcia et de la famille De Rossi de Rome, il était de noble ascendance.
Ses premières études eurent lieu à l'école de San Pantaleone, puis il alla au collège à Rome. C'est à l'âge de 16 ans qu'il souhaita devenir prêtre. Le 16 mai 1820, il était ordonné et célébrait sa première messe dans l’église du Gèsu, à Frascati.
Le 25 juillet, il devenait docteur es théologie, et fut nommé professeur de théologie. Il était un excellent théologien, et aurait pu faire une brillante carrière dans l'enseignement de cette discipline, mais sa vocation le porta plutôt vers l'apostolat.
Il parcourait la ville de Rome, apportant aide matérielle et réconfort à la population misérable, prêchant l'évangile, vivant de peu, et partageant le peu qu'il avait, écoutant les confessions, et aidant spirituellement tous les fidèles qui venaient à lui.
Parallèlement, dans le contexte qui était celui où il vivait, avec l'aide de quelques collaborateurs, il œuvrait à la coordination de toutes les initiatives apostoliques qui impliquaient les chrétiens, religieux et laïcs, afin que la mission et l'action de l'Église se propagent partout. Pallotti était persuadé de l'importance de la charité et de sa mise en œuvre par tous les catholiques afin d'apporter la Bonne Nouvelle à tous.
C'est ainsi qu'en 1835, il fonda la Pieuse Société des Missions qui deviendra la Société de l'Apostolat Catholique, mise en place pour animer des groupes de prêtres et de laïcs œuvrant à l'action catholique.
Par ailleurs, le Père Pallotti, dès 1836 a commencé à promouvoir l'observance de l'octave de l'Épiphanie, qui est toujours célébrée ; son but étant d'être un signe de rapprochement avec les églises orientales.
Vincent Pallotti mourut prématurément, le 22 janvier 1850, alors qu'il n'avait que 55 ans, d'un refroidissement. Son œuvre fut continuée par ses collaborateurs, et les Pallottins sont actuellement environ 2300 de par le monde.
Il fut inhumé dans église de San Salvatore à Onda.
Déclaré Vénérable en 1887 par le Pape Léon XIII, qui le considérait déjà comme un saint, Vincent Pallotti fut béatifié le 22 janvier 1950 par le Pape Pie XII, et canonisé le 20 janvier 1963 par le Pape Jean XXIII.

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